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¿'Ríos de electricidad'? Así es uno de los nuevos proyectos de Repsol

G. U. - 9:36 - 3/06/2014
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    centro_tecnologia_repsol.jpgChile fue uno de los países con los que colaboró el Centro de Tecnología Repsol en 2013

    La innovación tecnológica es una de las características que ha hecho de Repsol una de las petroleras con mayor éxito exploratorio: más de 40 descubrimientos desde 2008, que incluyen ocho de los mayores hallazgos a nivel mundial.

    Para lograr estos objetivos, la petrolera ha incrementado progresivamente su inversión en I+D, que en 2013 alcanzó en total los 89 millones de euros (unos 120 millones de dólares): un 39% más que en 2010. El grueso de este esfuerzo se canaliza a través de su Centro de Tecnología, donde trabajan más de 400 investigadores y técnicos. Su labor incluye la cooperación en proyectos internacionales: a los 12 acuerdos suscritos con la Unión Europea en 2013 se añadió uno con Chile.

    Lee también: Repsol finaliza la venta de sus activos de YPF y recauda US$ 6.309 millones

    Una de las iniciativas más relevantes de la española es el proyecto Galoper, que investiga cómo generar electricidad con las corrientes de los ríos. Un proyecto que trabaja en la generación de energía de manera limpia a partir de un fenómeno conocido como galope transversal, y que forma parte del programa de innovación abierta Inspîre, promovido por Repsol y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

    El galope transversal consiste en la interacción entre un flujo y una estructura que genere energía. En este caso, el sistema transforma de manera eficiente la energía de una corriente de agua en electricidad.

    Esto se consigue con un dispositivo elástico oscilante de generación en forma de prisma. El movimiento de esta pieza con el agua acciona un generador eléctrico electromagnético que produce electricidad.

    Los científicos e investigadores del Centro de Tecnología Repsol están estudiando la manera de sacar provecho a esta tecnología con corrientes fluviales o marinas, en colaboración con el grupo de investigación "Ingeniería de Sistemas y Microsistemas Termo-fluodinámicos Aplicados al Sector Aeroespacial", de la Universidad Politécnica de Madrid.

    Buenas vibraciones

    "Estos fenómenos de vibraciones e inestabilidades de interacción flujo-estructura tienen un elevado interés en muchos campos de la técnica y la ingeniería", explica Bernardo del Amo, investigador del Centro de Tecnología Repsol. La razón es su posible efecto pernicioso, que podría generar un nivel de oscilaciones en las estructuras no deseado y poner en peligro su funcionalidad.

    Un ejemplo de estos resultados se puede encontrar en la caída del Puente de Tacoma Narrows (Estados Unidos) en 1940. Pero la ciencia ha dado la vuelta a este fenómeno para poder extraer energía de la interacción flujo-estructura. Y el proyecto Galoper es un ejemplo.

    En una primera fase de este proyecto, se construyó un canal hidrodinámico en el laboratorio para realizar un experimento a escala. Los resultados fueron positivos y se presentó una patente mundial.

    Ahora se está construyendo un modelo sobre el que se realizarán pruebas, y más tarde se diseñará, construirá e instalará el dispositivo en un río o en el mar para aprovechar las corrientes y convertirlas en electricidad.

    Los grandes cambios tecnológicos a menudo se inician con pequeñas indagaciones y un paciente esfuerzo por ir más allá de lo establecido. La contribución de Repsol en este sentido ya ha comenzado a dar sus frutos.

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