Gas Natural o la versión sostenible del transporte de mercancías

G. Urdiales - 15:19 - 16/06/2014
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    camion.jpgLos camiones que emplean gas son hasta un 50 % más silenciosos

    En la carrera de fondo por reducir las emisiones contaminantes, las empresas del sector energético son actores protagonistas. Gas Natural Fenosa desarrolla actualmente diferentes proyectos en otras tantas líneas de actuación que persiguen aumentar la eficiencia y la sostenibilidad.

    Las iniciativas en las que trabaja hoy la española van desde la mejora de los contadores (smart metering) a la captura del dióxido de carbono, pasando por la optimación de redes de distribución o el impulso de la movilidad sostenible. En este rubro, destaca el proyecto GARneT (Gas as an Alternative for Road Transport), cofinanciado por la Unión Europea (UE) y desarrollado por Gas Natural y la también española HAM Criogénica.

    El objetivo general de este proyecto es analizar las implicaciones técnicas y económicas del uso de gas natural licuado (GNL) como combustible de uso masivo en los vehículos pesados de transporte de mercancías, en sustitución del petróleo. GARneT se enmarca dentro de los objetivos fijados por el Consejo Europeo -la institución que reúne a los jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros de la UE-: una reducción de entre el 80 % y el 95 % de las emisiones de dióxido de carbono para 2050. Ello requiere habilitar puntos de repostaje de GNL accesibles y que no disten entre sí más de 400 km; el plazo fijado es el 31 de diciembre de 2020.

    Ventajas del GNL

    Pero, antes de entrar en los detalles de esta iniciativa, es preciso señalar qué la hace pertinente. En su presentación en Valencia (España) el 30 de mayo de 2013, el coordinador del proyecto, John Chamberlain, adujo tres razones esenciales: la impredecibilidad de los precios del petróleo, y su frecuente alza; las reservas de este, limitadas y concentradas en áreas geopolíticas difíciles; y las emisiones de CO2 resultantes (en España, el transporte supone el 41 % del gasto energético total, y un 60 % de la flota de vehículos emplea el diésel como combustible). Un modelo que en Gas Natural Fenosa consideran no sostenible.

    Lee también: Gas Natural Fenosa desembarca en Chile

    El GNL, por el contrario, ofrece ventajas tangibles. Emite menos contaminantes locales, y puede reducir hasta un 50 % la contaminación acústica de los vehículos pesados; además, a igual producción de energía produce entre un 10 % y un 25 % menos de dióxido de carbono que otros carburantes, y es 100 % compatible con una fuente de energía plenamente renovable, el biogás.

    Experimento en seis pasos

    Con base en estas premisas, GARneT, se propone averiguar qué haría falta y a qué coste para desplegar a gran escala una red de suministro de GNL para vehículos pesados. 

    Dicho análisis comprende las siguientes actuaciones: construir siete estaciones de GNL en varias de las principales rutas de transporte europea; evaluar el coste de transportar GNL a estas estaciones; definir modelos de negocio basados en la experiencia de este proyecto que permitan suministrar GNL como combustible en toda Europa y a un precio económico, y, por último, identificar discrepancias normativas entre los diferentes Estados miembros y proponer soluciones. 

    El proyecto ha satisfecho cuatro de las seis fases en las que se divide: tras la determinación de los requisitos técnicos (en esencia: qué camiones usan GNL, qué tecnologías de repostaje existen, cuál es la normativa y cómo se hará la evaluación de la eficiencia), se seleccionó la tecnología conforme a criterios técnicos (HAM Criogénica aporta las soluciones para que el GNL pueda ser repostado en los vehículos); se diseñaron los potenciales modelos de negocio (en este caso, para España y su futura conexión con Francia y Portugal) y la instalación y prueba de las siete estaciones (cuatro fijas y tres móviles).

    A finales de año deberán concluir las dos últimas etapas: monitorización técnica del proceso y evaluación de los resultados, y, en último lugar, definir un plan detallado para implementar la red de GNL a nivel europeo. 

    La tarea de reducir la contaminación al objeto de mitigar el calentamiento global y con él el cambio climático pasa por apostar por soluciones innovadoras y "experimentar" nuevas maneras de hacer las cosas. El proyecto GARneT que lidera Gas Natural es un buen testimonio de esa estrategia.

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